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科学家研究称三亿年前地球大陆上森林遍及全球

作者:佚名   来源:腾讯科技   时间:2007-04-21

科学家模拟的远古森林树木

        据国外媒体报道,科学家们最近研究发现,地球上最古老的森林是由大量的小树构成的,这些小树枝叉横生,就象是我们今天所看到的亚灌木丛一样,而且在那个时候,地球大陆上最多的地貌就是森林,几乎遍及全球。科学家们是在研究了两块新的树木化石后得出这一结论的,这一研究成果将被发表在最新一期的《自然》杂志上。 
        负责这项研究工作的是来自美国纽约Binghamton大学的植物学家威廉姆斯·斯坦,他表示,“远古时代的森林是由许多类似于棕榈树或者蕨类植物的树木组成的,这些树木也可以进行光合作用,当时的森林生态环境与我们今天看到的森林生态环境基本上是相似的。” 
        这两块树木化石是在纽约州西南被发现的,考古学家们证实这是3.85亿年前的树木化石。斯坦称,这些化石可能就是地球上是古老的森林留下来的。但是到目前为止,我们还没有办法判断这些树木化石究竟是哪一种植物。我们现在所做的就仅是从外观上来判断它可能属于哪一类植物。 
        斯坦称,“我们研究发现这些树木化石应该是属于以前被称为‘cladoxylopsids’的一个植物科目的,这种植物科目中的树木一般都比较大,长大之后枝繁叶茂。在研究到这里时,我们一度陷入了矛盾当中,一方面古老的森林树木都比较矮小,但另一方面‘cladoxylopsids’科的树木却比较高大,这似乎无法进行合理的解释。” 
        来自法国彼利埃国家科学中心的植物学家布丽奇特·玛莉尔·贝莎特表示,这些化石的发现让人感到非常惊讶,因为它可以从某种程度上反映出地球上森林的发展变化过程。她说,“古代森林中的树木应该是比较高大的,但是随着时间的推移,由于气候变化等因素的影响,森林受到了严重的影响,树木的外表形态也发生了巨大的变化。” 
        科学家们表示,从这些树木化石中可以看出,在3亿多年前的那个时候,森林在地球上是广泛存在的。这些森林的存在是形成地球陆地生态系统的一个必要条件,发挥了重要的作用。 
       斯坦称,“我们根据对这些树木化石的研究结果推测了当时地球森林生态环境的全貌。比如,如果一种植物的叶子很少,那么由这种植物构成的森林的地被植物就肯定不会多。远古森林是由许多类似于棕榈树的植物构成的,如果这些树木的叶子每年掉落一次到两次,那么森林中的地被植物肯定有很多。同时,由于森林可以吸收大量的二氧化碳,所以对于降低全球的气温也是有帮助的。”