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4500万年前树木活化石 助发现气候变暖应对措施(图)

作者:佚名   来源:搜狐科学   时间:2015-12-11   阅读次数:222

4500万年前树木活化石 助发现气候变暖应对措施(配图)

    中国花木网12月11日资讯:本站工作人员从搜狐科学获悉  据美国《每日科学》网站报道,美国科学家近日在非洲找到一颗年龄为4500万岁的苍天古树。据科学家们介绍说,这棵树的发现意义十分重大,通过该树,科学家们能够探寻出该树是如何在过去的好几百万年里应对气候的不断变化及其原因,以及通过该原因,人们还能够借其经验在今后的日子里有效自如地抵御气候变暖所对人类造成的危害。 

 
    据报道,美国密歇根州立大学的环境学研究所的研究人员是此次研究项目的主要负责方,他们在非洲的热带雨林里找到了这颗有着4500万年历史的古树,据介绍,科学家们将这颗古树命名为Symphoniaglobulifera。密歇根大学生态学和生物进化学教授克里斯托弗-迪克表示,“能够找到这么一颗具有古老历史的“活化石”,我感到极为幸运,这棵树木在这片热带雨林区里显得十分与众不同。” 
 
    据科学家们介绍,该类型树木历史年代悠久,在大约1500万至1800万年前是该类型树木的繁殖旺盛期,其痕迹遍及南美洲以及中美洲。事实上,由于该树木的树种十分容易干燥并且同时也不能生存与盐水中,因此其树种并不适合长距离穿越海洋。既然不能够从海上直接穿越,那么它们又是如何从美洲来到非洲的呢。科学家分析认为,南美洲与中部美洲在数百万年之前并没有土地接壤,因此可以断定,该树木的迁徙过程是同时而分开进行的。它们很有可能是“乘坐”顺道的伐木舟漂洋过海,而这样的现象在很多其他植物身上就有过例证,而且许多猴子也是通过这样的途径从一处来到的另一处。事实上,树木也是能够辨认出优良生长环境而且同时立刻生根繁殖生长的。 
 
    通过重新构造出当时的生态环境模型,科学家了解到,当这些树的种子到达一篇生长环境十分优秀的雨林后,它们便迅速蔓延至整个雨林地区生根发芽。迪克与来自布鲁塞尔大学的马力姆教授一同对整个构造模型进行不断的修正调试,并最终获得了成功。马力姆教授表示,在中美洲地区,我们看到了不同种类不同年代历史的树木,虽然它们有这样那样的差异,但是在这其中,有很多种树木的生存方式,习性特征与Symphoniaglobulifera极为相像,我们将这样的现象称为同一种模式。而这样的模式的生成则是与中美洲的历史与雨林环境分不开的。在10000年以前的冰河时期,雨林相对干燥低温。因此,在世界上许多地区,当时的雨林带多分布在潮湿低地以及山顶区域。从而我们可以说,我们所看到的这样的模式固然与基因构成与遗传有关,但是不能够否认的是,雨林历史上的气温以及环境条件的变化对内在植物的影响也是极为大的。亚马逊低地地带在整个冰河时期多处于潮湿多雨环境,因此在这样的环境中,我们能够看到连绵的热带雨林区。迪克教授认为,整个亚马逊低地地带的雨林构成与其他各方面的自然环境以及植被与低地中美洲相差无几。我们所做的报告是第一份对各大洲的基因多样性模式进行对比的研究报告,我们也乐观的认为,在其他许多生物植被中都能够看到与这十分相像的模式。 
 
    通过对研究Symphoniaglobulifera是如何应对自然气候的变化,科学家们能够直接预测出热带雨林将如何面对未来气候的变暖。迪克教授表示,通常来说,随着气候的不断变化加剧,我们曾认为动植物的数量会因此而大大减少;然而,在中美洲以及非洲等地方,我们却看到了植物也会更倾向于直接对恶劣的自然环境进行抵抗。Symphoniaglobulifera遍及了整个中南美洲与非洲地区,而从这一点上我们就可以感受到其中的顽强抗争力,也说明即使雨林环境的变化是多么的剧烈,很多植物仍然可以坚持顽强的获得生存空间。换句话说,历史上雨林气候急剧变化的时期并不是雨林生物减少最迅速的时期。 
 
     据介绍,科学家们的最新研究成果将被发表在权威科学期刊《进化》的11月份版本中,而科学家们所得到的经济支持则来源于美国国家科学基金会与比利时国家科学研究项目基金(NationalScienceFoundationandtheNationalFundforScientificResearchofBelgium)

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