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BloomThat:解决鲜花配送的最后一公里(图)

作者:佚名   来源:福布斯中文网   时间:2014-02-10   阅读次数:303


        中国花木网2月09日资讯:本站编辑人员从福布斯中文网获悉    如果一家受欢迎的咖啡连锁店能从旧金山科技界那里筹集到4,000多万美元,那么一家鲜花配送公司能获得阿斯顿·库彻(Ashton Kutcher)和乔·蒙塔纳(Joe Montana)的投资应该不会令人感到奇怪。随着技术专家寻求解决非技术问题,非技术专家成为天使投资人,这就是在BloomThat身上所发生的事情。

        这家鲜花配送初创公司刚刚从SV Angel以及包括阿斯顿·库彻、Reddit联合创始人亚力克西斯·奥海宁(Alexis Ohanian)、拜伦·戴维斯(Baron Davis)和乔·蒙塔纳在内的一群天使投资人手中获得了200万美元的种子资金。显然,从好莱坞到全国橄榄球联盟(NFL)名人堂都感受到了订花的痛苦。

        “我们都有过送花给妻子或女朋友的经历,但这段经历不是太好。”联合创始人马特·施瓦布(Matt Schwab)说,“我们希望打造出某种东西,能够一一化解这些痛处。”

        BloomThat的办法是什么?提供鲜花当日送达服务,通常不超过90分钟。施瓦布说,下午5点半,在BloomThat订购一株表达谢意的植物或者一束更为浪漫的鲜花,该公司就会在当天下午7点前送达,没有昂贵的送货费,也没有在线订购流程限制——这一流程通常需要让人提前数天做打算。

        这就是BloomThat得以进入硅谷著名孵化器Y Combinator的原因:鲜花当日送达的创意能够奏效,并且将在一个庞大但未曾改变的市场上大获成功,甚至鼓励我们去重新思考哪些场合应该送花为宜。

        这家初创公司是如何做到的?通过使用预测模型,预先知道哪里的人将订购鲜花,使得BloomThat的配送网络可以相应地调整库存。该公司只提供较少的产品种类以确保品质的稳定,并与快递公司合作,解决送货的最后一英里。联合创始人查德·鲍威尔(Chad Powell)说,在库存单位有限的情况下,他们的模型能确定哪些社区将订购鲜花。在成千上万的订单中,95%的配送第一次就能按时送到接收者的手中。客户通常每两个月送一次礼物。

        与1800-Flowers.com等大型在线公司不同,BloomThat并不使用竞价系统,也就是把本地订单卖给附近愿意以最低利润接单的花店,这会导致对过期存货和品质参差不齐的担忧。而与BloomThat合作的花店只提供几种花卉,并且在离店送货时必须发送货物的照片以作证明。鲍威尔说,在线竞价系统为花店带来的提成比例通常为20%到30%,与BloomThat合作的花店能得到更高比例的提成。

        但我们谈论的仍然是鲜花。这是个竞争激烈的市场,对手包括了搜索优化网站和其他初创公司,例如专注于品质的洛杉矶地区订购模式The Bouqs。

        BloomThat的创始人承认,让他们的公司与库彻和蒙塔纳等鼎鼎大名联系起来,这没有坏处。蒙塔纳与SV Angel的“超级天使”罗恩·康威(Ron Conway)关系密切。在HRJ Capital有过一段错综复杂的经历后,蒙塔纳曾离开了投资界一段时间,但现在是Y Combinator的常客,与妻子和成年的儿子一道寻找初创公司进行投资。HRJ Capital曾由蒙塔纳和两位前队友共同经营,但这家公司现在已不复存在。

        蒙塔纳说,目前他进行了大约10项早期投资,主要是寻找那些解决消费者基本问题的公司。“想想你订花的经历,仿佛永远都送不来,太令人抓狂了。而这些家伙想出的商业模式非常合理,对与他们合作的花店来说也很合理。”

        担任四分卫的经历在经营一家鲜花配送公司方面提供了怎样的专业技术帮助?蒙塔纳说,当他在与公司会谈时,他作为NFL球队领军人物和团队建设者的经历也可以应用于创业界。这也意味着知道何时退出,蒙塔纳在其橄榄球职业生涯晚期就处理过这种事情,当时史蒂夫·杨(Steve Young)成为了49人队的进攻发起者。蒙塔纳说,对于重要的比赛,他会去思考必然出现的预测问题,就连技术宅也会这么做。

        BloomThat的创始人说,他们很高兴得到这些投资者的支持,而且这些投资者确实花了些功夫为公司提供帮助。显然,库彻曾代表他和盖·奥西尼尔(Guy Oseary)的A-Grade投资公司,搭机前来与BloomThat团队进行长时间的会面。这位演员对《福布斯》表示:“我们认为,BloomThat处于艺术创作、技术与服务的交叉点。他们崇尚效率和高质量产品。这是我们喜欢支持的那种公司。”

        然而,除了能在旧金山地区筹到钱以外,BloomThat还有很多东西来证明自己。该公司表示,他们能在美国各地的180个市场实现盈利,将在今年底进军另两个市场,并坚称其快递系统能在交通拥堵的城市里正常运作,例如库彻所在的洛杉矶。公司团队目前有15名成员,可能将招募更多人手。

        但目前BloomThat的经营范围仅限于旧金山,最大的市场是喜好技术的金融区和市场街以南地区。在这两个区,周二最为繁忙,因为这是人们过完周末后安定下来的时候。因此,让当地橄榄球队的最著名球员成为公司的帮手,这不无裨益。但BloomThat肯定希望蒙塔纳能提出比其超级碗预测(他一直都预测丹佛野马队会赢)更好的建议。